'Bouw compact en gooi niet alles tegen de vlakte'

ERMELO - Dolf Kraaijenbrink (65), geboren en getogen Ermeloƫr, ziet het met lede ogen aan dat er steeds meer monumentale panden verdwijnen in Ermelo. Ook wordt volgens hem heel veel geld, circa 11 miljoen euro, gestoken in een poging van Ermelo een aaneengesloten winkelgebied te maken. ,,Weggegooid geld, want we zullen moeten leven met het gegeven dat we minder winkelruimte nodig hebben in de toekomst'', zegt hij.

,,Mensen winkelen nu achter het scherm van hun laptop. Dat is hun etalage en dat heet het nieuwe winkelen. We kijken alleen nog in de winkel hoe het er uitziet maar bestellen het via internet. Er zullen dus minder winkels met een kleinere winkeloppervlakte nodig zijn'', voorspelt hij. Kraaijenbrink kan er dan ook niet bij dat de gemeente Ermelo met een rigoureus plan op de proppen komt om het dorp aan te pakken maar dat in de praktijk niet zal werken. ,,Dit is vermoedelijk gedaan op grond van verouderde studies. Het gaat echter wel om ons geld. Iedereen kan in de politiek gaan zonder ervoor gestudeerd te hebben maar ze geven wel het geld van de burger uit en naar de burger wil wordt nauwelijks geluisterd. Willen we wel een tweelingstad ten koste van het sluiten van de Leemkuil en andere voorzieningen? De burger krijgt een folder in zijn hand in de hoop dat hij enthousiast wordt voor de gemeentelijke plannen.''

Tweelingdorp

Volgens Kraaijenbrink is het gewoon zonde van het geld. ,,We hebben meer aan een compact winkelcentrum dan aan een langgerekt tweelingdorp. Nu al is er vrijwel geen etalage meer te zien tussen de Dirk Staalweg en de Torenlaan. Er is niets meer te beleven voor het winkelend publiek.'' Wat hij ook niet snapt is dat de centrummanager eerst geld wil zien via de reclamebelasting nog voordat er een goed onderbouwd plan ligt met visie voor de toekomst. ,,En dan beginnen we aan het Weitje terwijl we eigenlijk zouden moeten beginnen bij het realiseren van een sfeervol centrum met gezellige terrassen in de luwte. Voor mannen is er al helemaal niets te zien in het centrum. Als je met je vrouw meegaat verwacht je toch een bank en wat te lezen of een kroegje of een terras, maar er is niets wat het wachten veraangenaamt. En in de kneuterige en gedateerde Enk staan alleen maar appartementen die het daglicht weghalen en dan komen er nog meer boven de Hema. Dan wordt het pleintje nog donkerder.'' Ook heeft hij geen goed woord over voor de Stationsstraat waar volgens hem alle mooie monumentale panden zijn gesloopt. ,,Ons dorp zou net zo goed kunnen staan in de polder, zo sfeerloos is het geworden. En dan willen ze ook nog de mooie Chevallierlaan aantasten. Juist dat is een mooie groene hoek van Ermelo, evenals Het Hooge Riet.''

Visie

Voor Kraaijenbrink is het duidelijk dat er geen visie aan de plannen voor het centrum ten grondslag ligt. ,,Om de vier jaar mogen we stemmen maar we weten niet welke plannen er weer tevoorschijn komen. Wel mogen wij burgers steeds weer betalen. Het is een bodemloze put en het wordt nooit een echt geheel. De tijd komt nooit meer terug dat we meer winkelruimte nodig hebben. Die tijd is voorbij met de internetwinkels. Geef dus die lange straat op en maak een compact en gezellig centrum met een echt plein en bouw in de rest van de langgerekte straat nieuwe woningen in een mooie bebouwing. Het ouderwetse idee van als je maar meer winkels hebt dan komen de mensen wel, is een illusie, dat is met het nieuwe winkelen al lang achterhaald.''