‘Toeval bestaat voor ons niet’

ERMELO – De Nijmeegse Vierdaagse is weer achter de rug, maar Bert van Panhuis (71) is al weer actief voor z’n stichting Met Uitgestrekte Hand. Met het lopen van zijn dertiende Vierdaagse, haalde hij weer zo’n vierduizend euro op.

Van Panhuis is de oprichter van Stichting Met Uitgestrekte Hand en is dagelijks bezig om geld en goederen in te zamelen voor o.a. Roemenië, Oekraïne, Kroatië en Moldavië. ,,Maar als er iemand in de buurt iets nodig heeft, krijgt hij het ook hoor.’’ ,,Ik stuur twee keer per jaar brieven naar zo’n vierhonderd adressen. De ene voor de Vierdaagse en de tweede in november voor voedselpakketten.’’ De mensen konden op drie manieren meeleven toen hij de Vierdaagse liep. Van Panhuis: ,,Ze kunnen geld doneren, ze kunnen een appje sturen (dit jaar bijna vierhonderd) of voor ons bidden.’’ Met het geld koopt hij goederen in het land zelf. ,,Dan help ik de lokale economie en heb ook geen gedoe bij de grens.’’ De mensen van de stichting hoeven nergens om te vragen, ze krijgen steeds van alles aangeboden. ,,En toeval bestaat voor ons niet,’’ vertelt Van Panhuis. ,,Geke, mijn vrouw zegt wel eens: waar ze in de Oekraïne om bidden, komt bij ons in de schuur.’’

Sauna

Van Panhuis gaat wekelijk naar Sauna Zwaluwenhoeve om daar de achtergebleven spullen op te halen, daarnaast gaat hij elke week wel een keer naar de Zaak van Ermelo. Maar ook krijgt hij regelmatig goederen vanuit Defensie of een zorginstelling. Over de Zwaluwhoeven heeft de enthousiaste Ermeloër nog wel een mooi verhaal. ,,Toen ze gingen verbouwen kwamen er veel koperen leidingen vrij die mocht ik hebben. Ik bracht ze naar Reukema en die wilde mij een bepaald bedrag geven. Toen ik vertelde waar ik het geld voor wilde gebruiken, kreeg ik er meer voor: 123,86 euro. Toen we voor die aankomende reis spullen wilden kopen voor de kinderen, kleurpotloden, kleurboekjes enzo, rekenden wij die af bij de kassa. En wat denk je? Precies 123,86!’’

Overtuiging

De stichting bestaat uit drie bestuursleden, maar daarom heen een groot netwerk aan vrijwilligers,
,,We doen dit alleen vanuit geloofsovertuiging,’’ benadrukt Bert van Panhuis, ,,Alles heeft een reden, toeval bestaat voor ons niet.’’ het gesprek. Van Panhuis, BandenBertje voor intimi, doet dit ‘werk’ al vanaf de begin jaren tachtig. Toen nog werkzaam bij Vulcano, bracht hij al bijbels weg naar de Oostbloklanden. Gevaarlijk werk, maar hij voelde zich altijd veilig in Gods hand. Niet dat hij altijd begreep hoe iets verliep, maar zijn geloof hielp hem altijd door de gevaarlijke situaties. ,,Het is ook hoe je het wilt zien,’’ vertelt hij, ,,je kunt niet alles verklaren, maar je mag er wel op vertrouwen.’’

Barmhartigheid

Van Panhuis kan een boek schrijven over wat hij allemaal heeft meegemaakt, in het Oostblok, Cuba en zelfs in China. ,,Ik heb alles gedaan wat er in de bijbel beschreven staat in de werken van Barmhartigheid: de hongerigen spijzen, de dorstigen laven, de naakten kleden, de zieken verzorgen en de gevangen bezoeken.’’ Zwaar, gevaarlijk? Van Panhuis knikt, maar voelt zich vooral een rijk en gezegend mens. : ‘Later, toen er meer openheid kwam in het Oostblok, ging hij vanuit HOE (Hulp aan Oost-Europa) met goederen naar Oost-Europa. ,,Maar we werden te groot en uiteindelijk werd er besloten een stichting op te richten: Met Uitgestrekte Hand. ,,Ik werd ’s nachts wakker met deze tekst. ,,Dat is het, dat moest de naam worden van onze stichting.’’

Breigroep

Stichting Met Uitgestrekte Hand heeft regelmatig contact met andere stichtingen en worden er ook nogal eens goederen uitgewisseld. Net wat er nodig is en de ander voldoende heeft. Niet voor niets is het motto van de Stichting Met uitgestrekte Hand: ‘Laten wij niet moede worden goed te doen (…). Van Panhuis: ,,Iedere maand gaat er wel een vracht weg. We brengen het weg of ze komen het halen.’’ Zelf gaat Van Panhuis minimaal twee keer per haar richting het Oosten. Wij zijn in juni in Roemenië geweest, en als je dan ziet hoe het terechtkomt en wat het oplevert?’’ In de Baanveger en Triade zitten breigroepen aan het breien voor de stichting. Een aantal dames van deze groep hebben met elkaar ook geld opgehaald voor de Vierdaagse actie van Van Panhuis. Regelmatig organiseert de stichting een avond waarop Van Panhuis dat vertelt over het werk wat ze doen. ,,Maar ik wil liever dat ze me vragen stellen, dan dat ik een verhaaltje moet vertellen. Als ze vragen kan ik die beantwoorden en kan ik getuigen.’’ stichtingmetuitgestrektehand.nl