‘Uitgaan van gezond verstand’

ERMELO - Bijna twee jaar is kolonel Harold de Jong (57) commandant van de Koninklijke Militaire School en tevens kazernecommandant van Legerplaats Ermelo. Een mooie uitdagende baan. En dat werd het zeker na het uitbreken van het Coronavirus. Een paar weken lag de opleidingsschool dicht, maar langzamerhand komen er weer leerlingen naar Ermelo.

Covid-19, een virus waar enkele maanden geleden niemand nog had gehoord. Het kwam vanuit China richting Europa, het eerst in Italië, maar gaandeweg nam het virus geheel Europa over. ,,Een week voordat minister-president Mark Rutte de maatregelen afkondigde, had Defensie de opleidingen in heel Nederland al stilgelegd,’’ legt De Jong uit. ,,Een voorzorgsmaatregel om te zorgen dat minimaal tachtig procent van ons personeel gezond zou blijven. Want we zouden ingezet kunnen worden.’’ Het Outbreak Management Team adviseerde het kabinet begin maart al dat, naast verpleeghuizen, ook het leger moet kunnen worden ingezet voor een eventuele massale opvang van zieken, mocht het coronavirus tot een epidemie leiden. Ook Defensieminister Ank Bijleveld-Schouten hield er van begin af aan rekening mee dat de krijgsmacht zou helpen in strijd tegen het coronavirus. Kolonel De Jong: ,,Een groot gedeelte van ons medisch personeel werkt al in ziekenhuizen en de staf van ons Geneeskundig Bataljon is ingezet in de coördinatie hiervan. Ook onze medische apparatuur en middelen zijn al ingezet.’’

Gezond verstand

Een week of drie nadat de opleidingen stil waren gelegd, werden deze weer voorzichtig opgestart. Ook de KMS in Ermelo. De Jong: ,,We begonnen eerst met kleine groepjes om een en ander uit te proberen en vanaf 20 april worden het aantal leerlingen uitgebreid. De leerlingen leven bij ons natuurlijk in grote groepen, slaapzalen, eetzalen en er is veel fysiek contact.’’ Hoe gaat dit in de praktijk er uit zien en welke militairen komen naar de kazerne? ,,Als commandant heb ik iedereen een brief gestuurd met daarin deelafspraken. En dit hebben we laten toetsen door de geneeskundige organisatie. We moesten de slaapzalen anders indelen, de routing in bijvoorbeeld de eetzaal, maar ook de douches. Want omdat het virus via de lucht zich verspreid, moet ook de lucht- en afzuiging in de douches goed zijn. Vervolgens vragen we van iedereen zich te houden aan de anderhalve meter, vaker de handen wassen, geen grote groepen, geen lichamelijk contact en vooral uitgaan van gezond verstand,’’ legt de kolonel uit. ,,Wat dat is? Dat iedereen zelf ook nadenkt of je aanwezigheid risico’s kan opleveren voor jezelf, je gezin of je familie (ouders die bijvoorbeeld in de zorg werken). Dan wil je geen risico, dus dan kom je niet.’’

Puptentje

De Jong: ,,Er zijn nu 36 leerlingen en ze gaan van de week ook weer het veld in. Tijdens de oefening wordt iedereen uiteraard ook gehouden aan de maatregelen. En nee, de puptentjes bestaan niet meer uit twee delen. Het zijn tegenwoordig eenpersoons tentjes. Dus dat is geen probleem.’’ De kolonel heeft uiteraard bij de burgemeester al gemeld dat het militair verkeer in Ermelo weer langzamerhand op gang gaat komen. ,,Behalve de wekelijkse stapavond, dat kan nog even niet omdat de horeca nog gesloten is,’’ lacht de kazernecommandant.